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Anticoncepción de emergencia
Materiales facilitados por Psi. Liliana Pauluzzi,
Casa de la Mujer, Rosario, Santa Fe.

<< Anticoncepción de Emergencia

Textos fundamentales

Para RIMA-Red Informativa de Mujeres de Argentina.
Gentileza del Consorcio Argentino de Anticoncepción de Emergencia, CAAE. Marzo de 2004.


Consorcio Internacional sobre Anticoncepción de Emergencia


Posicionamientos sobre la Anticoncepción de Emergencia
(julio 2003)


¿Cómo actúan las píldoras anticonceptivas de emergencia en la prevención del
embarazo?


Mecanismo de acción


Al igual que todos los anticonceptivos hormonales, las píldoras anticonceptivas de emergencia actúan de diferentes maneras. El mecanismo de acción de las PAE en un caso particular no puede ser determinado de manera precisa ya que depende del momento en que se administran a lo largo del ciclo menstrual de la mujer, de cuándo ocurrió la relación sexual y de cuándo se administraron las PAE.


Las píldoras anticonceptivas de emergencia:


o Cuando son tomadas antes de la ovulación inhiben o retrasan la liberación del óvulo desde el ovario
o Pueden impedir que el espermatozoide y el óvulo se unan
o Pueden impedir que un óvulo fecundado se implante en el útero


• Varios estudios proveyeron pruebas directas de que ambos los regímenes de PAE combinados (de estrógeno y progestágenos) y los de progestágenos solos actúan previniendo o retrasando la ovulación, inhibiendo el desarrollo folicular y la maduración o la expulsión del propio óvulo2-6. Algunos investigadores han sugerido que éste tal vez sea el principal o único mecanismo de acción.
• Las pruebas estadísticas sugieren que las PAE podrían no ser tan eficaces como indican los datos si sólo interfirieran con la ovulación7.
• No existe ningún dato clínico directo acerca de mecanismos de acción, más que la inhibición, alteración o retraso de la ovulación8.
• Los investigadores encontraron que los regímenes de PAE que contienen levonorgestrel pueden obstaculizar el desplazamiento de los espermatozoides. Las PAE pueden actuar de modo que los espermatozoides no alcancen el óvulo, espesando el moco cervical, alterando el tránsito del semen, del óvulo o del huevo cigote por las trompas9,10.
• Algunos estudios han demostrado cambios en las características histológicas y bioquímicas del endometrio después del tratamiento con PAE combinadas, lo cual sugiere que éstas pueden actuar disminuyendo la capacidad receptiva del endometrio a la implantación de un óvulo fecundado6,11,12. Sin embargo, otros estudios no han demostrado estos efectos con ambos regímenes combinado y de levonorgestrel solamente 2,3,5,13,14, y no es claro que los cambios observados sean suficientes para prevenir la
implantación.
• Otro posible mecanismo de acción a nivel del ovario es la perturbación de la receptividad y suficiencia del cuerpo lúteo. El cuerpo lúteo es el responsable de producir el estrógeno y la progesterona, hormonas que preparan el endometrio para la implantación.
• Incluso si las píldoras anticonceptivas de emergencia alteraran la receptividad del endometrio, otras etapas que preceden la implantación deben ser alteradas para prevenir un embarazo incipiente15.
• Las PAE son inocuas una vez que la implantación ha comenzado. Datos procedentes de estudios con dosis altas de anticonceptivos orales indican que los regímenes de PAE no pueden alterar un embarazo establecido16,17.

¿Por qué es importante el mecanismo de acción de las PAE?

• El mecanismo de acción de las píldoras anticonceptivas de emergencia para algunas usuarias, proveedores/as de servicios de salud, políticos/as y compañías manufactureras por razones éticas y legales15.
• Es fundamental el estudio del mecanismo de acción de las píldoras anticonceptivas de emergencia para comprender la diferencia entre la anticoncepción de emergencia y el aborto médico temprano. Ambos han sido confundidos en algunos casos. Las PAE son efectivas sólo en los primeros días siguientes a la relación sexual, antes del comienzo del embarazo, mientras que el aborto médico es una opción para las mujeres en la etapa inicial del embarazo. Al menos cinco días pasan entre la relación sexual no protegida y el establecimiento de un embarazo, definido como la implantación en la pared del útero de un óvulo fecundado. Las PAE actúan antes de la implantación en la prevención del embarazo, retrasando o previniendo la ovulación o posiblemente bloqueando la fecundación o alterando la receptividad del endometrio, pero no pueden interrumpir un embarazo establecido ni dañar un embrión en desarrollo17.


Recomendaciones
Para que las mujeres puedan tomar decisiones informadas acerca del uso de las píldoras anticonceptivas de emergencia deben saber que las PAE pueden prevenir embarazos debido a varios mecanismos de acción que no interfieren con un embarazo ya establecido.


Referencias
1. Grimes DA, Raymond EG. Emergency contraception. Ann Intern Med 2002;
137(3):180-189.
2. Marions L, Hultenby K, Lindell I, Sun X, Stabi B, Gemzell Danielsson K.
Emergency contraception with mifepristone and levonorgestrel: mechanism of
action. Obstet Gynecol 2002; 100(1): 65-71.
3. Durand M, del Carmen Cravioto M, Raymond EG, Duran-Sanchez O, De la Luz
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4. Hapangama D, Glasier AF, Baird DT. The effects of peri-ovulatory
administration of levonorgestrel on the menstrual cycle. Contraception 2001;
63(3): 123-9.
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contraceptive methods on the endometrium and the menstrual cycle. Acta
Obstet Gynecol Scand 1996; 75(8): 738-44.
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DL-norgestrel and ethinylestradiol combination in postcoital contraception.
Fertil Steril 1979;32(3):297-302.
7. Trussell J, Raymond EG. Statistical evidence concerning the mechanism of
action of the Yuzpe regimen of emergency contraception. Obstet Gynecol
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8. Trussell J, Ellertson C, Dorflinger, L. Effectiveness of the Yuzpe
regimen of emergency contraception by cycle day of intercourse: implications
for mechanism of action. Contraception 2003; 67(3): 167-171.
9. Kesseru E, Garmendia F, Westphal N, Parada J. The hormonal and peripheral
effects of d-norgestrel in postcoital contraception. Contraception 1974;
10(4): 411-24.
10. Kesseru E, Camacho-Ortega P, Laudahn G, Schopflin G. In vitro action of
progestogens on sperm migration in human cervical mucus. Fertil Steril 1975;
26(1):57-61.
11. Young DC, Wiehle RD, Joshi SG, Poindexter AN 3rd. Emergency
contraception alters progesterone-associated endometrial protein in serum
and uterine luminal fluid. Obstet Gynecol 1994; 84(2): 266-71.
12. Yuzpe AA, Thurlow HJ, Ramzy I, Leyshon JI. Post coital contraception--A
pilot study. J Reprod Med 1974; 13(2): 53-8.
13. Raymond EG, Lovely LP, Chen-Mok M, Seppala M, Kurman RJ, Lessey BA.
Effect of the Yuzpe regimen of emergency contraception on markers of
endometrial receptivity. Hum Reprod 2000; 15(11): 2351-5.
14. Taskin O, Brown RW, Young DC, Poindexter AN, Wiehle RD. High doses of
oral contraceptives do not alter endometrial alpha 1 and alpha v beta 3
integrins in the late implantation window. Fertil Steril 1994; 61(5): 850-5.
15. Croxatto HB, Devoto L, Durand M, Ezcurra E, Larrea F, Nagle C, Ortiz ME,
Vantman D, Vega M, von Hertzen H. Mechanism of action of hormonal
preparations used for emergency contraception: a review of the literature.
Contraception 2001; 63(3): 111-21.
16. FDA. Prescription drug products; certain combined oral contraceptives
for use as postcoital emergency contraception; Notice. Federal Register
February 25, 1997; 62(37): 8610-8612.
17. Bacic M, Wesselius de Casparis A, Diczfalusy E. Failure of large doses
of ethinyl estradiol to interfere with early embryonic development in the
human species. Amer J Obstet Gynecol 1970;107(4):531-534.




Incrementando el acceso a la Anticoncepción de Emergencia


El acceso oportuno, fácil y de bajo costo a la anticoncepción de emergencia
dentro de las 120 horas después de haber tenido relaciones sexuales sin
protección, puede reducir el índice de embarazos no deseados y de abortos1.
A pesar del apoyo a la anticoncepción de emergencia por parte de las
organizaciones de salud pública, entre ellas la Organización Mundial de la
Salud, y de la mayor disponibilidad de las píldoras anticonceptivas de
emergencia (PAE), el acceso a las mismas sigue siendo limitado para la
mayoría de las mujeres en todo el mundo.


¿Por qué las mujeres necesitan un mayor acceso a la anticoncepción de
emergencia ?


• Varias investigaciones han demostrado que cuanto antes se administra la
anticoncepción de emergencia , tanto más efectiva es en la prevención de
embarazos no deseados1. Si el acceso es fácil y sin receta médica, las
mujeres pueden comenzar a usar el régimen antes y sin necesidad de consultar
a un médico2.
• En Escocia, la probabilidad de usar las PAE entre las mujeres que
recibieron PAE en forma anticipada(antes de tener una relación sexual no
protegida) fue dos veces más alta que entre quienes no las recibieron
anticipadamente. Las mujeres a quienes se entregaron PAE anticipadamente
también registraron índices más bajos de embarazo que aquellas que no
tuvieron un fácil acceso al método3. Otro estudio mostró que la probabilidad
de tener relaciones sexuales no protegidas entre las mujeres que recibieron
las PAE anticipadamente no fue más alta que entre aquellas que no las
recibieron anticipadamente 4.
• Se calcula que en los Estados Unidos, el incremento en el acceso a la
anticoncepción de emergencia ha prevenido 51.000 abortos en 2001 y se estima
que redujo un 43% de los abortos entre 1994 y 20005.
• La Organización Mundial de la Salud ha afirmado que la anticoncepción de
emergencia es un método seguro y eficaz y ha exhortado a proporcionar un
mayor acceso a las PAE así como también a incluir el método en los programas
de salud de los países.


¿Dónde está disponible la anticoncepción de emergencia?
Se venden varias marcas de PAE en los Estados Unidos, en países de Europa y
en otros países. Los defensores y las compañías manufactureras de esos
productos están trabajando activamente para lograr un registro más amplio y
la venta de PAE sin receta médica en países desarrollados y en vías de
desarrollo. En el momento de escribir este documento, las PAE estaban
registradas en 97 países6. Veintisiete países en Europa, Asia y África y dos
estados de Estados Unidos ofrecen PAE en farmacias7.

¿Cuáles son algunas de las barreras para aumentar el acceso a la anticoncepción de emergencia?


• En muchos países, la inexistencia de una política gubernamental acerca de
este método hace quelos/las proveedores/as no tengan clara la situación
jurídica de dicho método y no estén suficientemente informados para
ofrecerlo cuando las mujeres lo solicitan. Una política clara que promueva
la provisión de anticoncepción de emergencia asegura que ésta esté
disponible cuando otros métodos de anticoncepción fallan, así como para los
grupos más vulnerables, como mujeres jóvenes o víctimas de violación.
• Algunos/as políticos/as y proveedores/as no están correctamente
informados/as acerca de cómo actúan las PAE y creen que éstas pueden ser
abortivas. Las PAE, así como cualquier otro anticonceptivo oral, actúan de
varias maneras: inhibiendo la ovulación y previniéndola unión del óvulo y
elespermatozoide8. Aunque el mecanismo de acción no está totalmente
establecido, las PAE no tienen efecto después de la fecundación9. Una vez
que la implantación se ha iniciado, las PAE no tienen eficacia y no
interfieren con un embarazo establecido ni pueden dañar a un embrión en
desarrollo10-11.
La gran mayoría de las mujeres no conocen de la existencia de la
anticoncepción de emergencia, y esto redunda en una demanda reducida del
producto. Las mujeres deben conocer lo suficiente el método antes de que lo
necesiten para poder iniciar el uso dentro del tiempo requerido. Un
incremento en el conocimiento del método se puede generar a través de los
proveedores de servicios de salud, las campañas de comunicación y la
disponibilidad de productos dedicados de PAE en las farmacias.
• La existencia de protocolos confusos para la provisión de servicios puede
impedir el acceso de las mujeres a la anticoncepción de emergencia,
requiriendo exámenes médicos innecesarios para recibir el producto. Aunque
la orientación ofrecida por los/as proveedores/as de servicios de salud es
deseable cuando se recomienda el uso de la anticoncepción de emergencia, tal
orientación no es indispensable para el uso correcto de la misma12.
• El requisito de contar con una receta médica puede retrasar el inicio del
uso de las PAE más allá del lapso requerido. Los estudios han mostrado que
las mujeres comprenden las instrucciones de los productos de anticoncepción
de emergencia 13 y los usan de manera segura y eficaz. Esto sugiere que
los/las proveedores/as de servicios de salud no necesariamente deben recetar
PAE. Dado que las PAE no tienen efectos negativos para la salud de las
mujeres y que un acceso amplio en los puntos de venta redunda en beneficios
para la salud pública, se justifica un cambio en las reglamentaciones14


Recomendaciones
El aumento del acceso a la anticoncepción de emergencia puede prevenir
embarazos no deseados y abortos en todo el mundo. Para lograr este beneficio
en la salud pública, los/as políticos/as y quienes toman decisiones deben
incluir el método en los protocolos médicos y jurídicos; los/as
proveedores/as de servicios de salud deben informar a las mujeres acerca de
la anticoncepción de emergencia y las mujeres deben poder obtener el método
sin receta médica.


Referencias
1. Piaggio G, von Hertzen H, Grimes DA, Van Look PF; “Timing of Emergency
Contraception with Levonorgestrel or the Yuzpe Regimen”; Lancet 1998; 353;
721.
2. Trussell J, Duran V, Schochet T, Moore K; “Access to Emergency
Contraception”; Obstetrics & Gynecology, 2000; 95; 267-70.
3. Glasier A, Baird D; “The Effects of Self-Administering Emergency
Contraception”; New England Journal of Medicine, 1998; 339;1.
4. Ellertson C, Ambardekar S, Hedley A, et al; “Emergency Contraception:
Randomized Comparison of Advance Provision and Information Only”; Obstetrics
and Gynecology; October 2001(4): 570-575.
5. Jones R, Darroch J, Henshaw S; “Contraceptive Use Among U.S. Women Having
Abortions in 2000-2001”; Perspectives on Sexual and Reproductive Health;
February 2003.
6. International Consortium for Emergency Contraception; Meeting Report,
November 2002.
7. American Society for Emergency Contraception; Meeting Report, November
2002.
8. Marions L, Hultenby K, Lindell I, Sun X, Ståbi B, Danilesson K;
“Emergency Contraception with Mifepristone and Levonorgestrel: Mechanism of
Action”; American College of Obstetricians and Gynecologists, 2002; 100; 1:
65-71.
9. IPPF Medical Bulletin; December 2002
10. Bacic M, Wesselius de Casparis A, Diczfalusy E. “Failure of large
dosesof ethinyl estradiol to interfere with early embryonic development in
the human species.” Amer J Obstet Gynecol 1970;107(4):531-534.
11. FDA. Prescription Drug Products; Certain Combined Oral Contraceptives
for Use as Postcoital Emergency Contraception: Notice; Federal Register,
February 1997; 62(37); 8610-8612.
12. Raymond E, Chen P, Dalebout, S. "Actual use" study of emergency
contraceptive pills provided in a simulated over-the-counter manner.
Obstetrics and Gynecology, in press.
13. Raymond E, Dalebout S, Camp S; “Comprehension of a Prototype
Over-the-Counter Label for an Emergency Contraceptive Pill Product.”
Obstetrics and Gynecology 2002; 100:342-9.
14. Ellertson C, Trussell J, Stewart F, Winikoff B; “Should Emergency
Contraceptive Pills Be Available Without Prescription?”; Journal of American
Women’s Medical Association; 1998; 56; 5: 226-229. Agradecemos a IPPF/RHO
por la traducción al español y producción




Uso Repetido de la Anticoncepción de Emergencia: lo que indican los hechos


El uso repetido de la anticoncepción de emergencia o la excesiva confianza
en el método preocupa a los/as proveedores/as de salud, a los/as
políticos/as y al público en general1-5. Los hechos indican que la
anticoncepción de emergencia es segura, incluso cuando es usada más de una
vez en el ciclo. Además, varios estudios han demostrado que el uso repetido
en el período de un año es poco común, incluso cuando el método es
fácilmente accesible para las mujeres.


¿Cuán a menudo las mujeres usan las PAE?


Varios estudios que intentaron investigar cuán a menudo las mujeres usan
las PAE constataron que el uso más decuatro veces en un año es poco común.
Un estudio con pacientes en Gran Bretaña encontró que menos del 1% delas
usuarias de PAE las piden más de tres veces en un año.6
Otro estudio sobre clientes de clínicas de planificación de la familia en
Gran Bretaña encontró que el 23% había usado anticoncepción de emergencia
más de dos veces en unaño, pero solamente el 6% la había usado más de cuatro
veces.
La mayor disponibilidad de PAE, ¿lleva a las mujeres a adoptar
comportamientos sexuales riesgosos, a abandonar otros métodos
anticonceptivos, o a usar repetidamente las PAE?
Diferentes estudios en todo el mundo indican que la provisión anticipada de
PAE no conduce a las mujeres a abandonar la anticoncepción regular, a tener
relaciones sexuales no protegidas más a menudo, o a repetir el uso de las
PAE9-10. De hecho, los estudios muestran que las mujeres que tienen más
acceso a las PAE tienen más probabilidades de usarlas cuando las necesitan,
reduciendo potencialmente el número de embarazos no deseados.


¿Son las PAE seguras cuando se usan de manera repetida?
Los lineamientos de provisión de PAE de la Organización Mundial de la Salud
afirman que, “aunque no se recomienda el uso frecuente de las píldoras
anticonceptivas de emergencia, éstas no presentan riesgos para la salud y
(los riesgos para la salud) no deben ser citados como una razón para negar
el acceso de las mujeres al método”11. No hay contraindicaciones médicas a
las PAE cuando éstas se usan ocasionalmente, por ejemplo, una vez al mes o
menos. Si el uso excede esta cantidad, son aplicables las contraindicaciones
de los anticonceptivos orales combinados o los de progestágenos solos12. No
hay datos específicos sobre este tema; sin embargo, extrapolar el uso a
largo plazo de anticonceptivos orales puede no ser apropiado porque el uso
de las PAE involucra una exposición mucho más breve a las hormonas. Una
mujer tendría que usar PAE combinadas aproximadamente 3 veces en un mes para
estar expuesta a la misma cantidad de estrógeno que una usuaria de
anticonceptivos orales combinados de bajas dosis. En muchos casos, se debe
ofrecer a las mujeres las PAE de progestinas solas tan a menudo como sea
necesario. Las PAE causan más efectos secundarios que otros métodos
hormonales, aunque tales efectos no son graves y no se prologan por un
período largo. Los efectos secundarios más comunes son las irregularidades
menstruales y las náuseas.13 En un estudio de uso repetido postcoital de
levonorgestrel de 0,75 mg (la mitad de la dosis usada en el régimen de PAE
de levonorgestrel solamente), el 70% de las participantes manifestaron que
tenían irregularidades menstruales. Una alta proporción de las mujeres
abandonó el estudio debido a los efectos secundarios. Esto puede indicar que
los efectos secundarios en sí pueden


¿Cuán efectivas son las PAE cuando son usadas de manera repetida?
Biológicamente, no hay razones para sospechar que la efectividad de las PAE
pueda decrecer con el uso repetido; sin embargo, este tema no ha sido
estudiado. Es importante notar que el índice de falla de PAE acumulado en un
número de usos es más alto que el índice de falla por un solo uso, por la
simple razón estadística de que la probabilidad de los eventos individuales
se acumula.


Recomendaciones
Investigaciones médicas y del comportamiento llevadas a cabo en la
actualidad no proveen ninguna base para limitar el número de veces que las
mujeres usan PAE en un año o en un mes. En todos los casos, las PAE son
menos riesgosas que un embarazo, particularmente cuando los embarazos no son
deseados y las mujeres no tienen acceso a servicios de aborto seguro. Las
mujeres deben usar las PAE tan a menudo como las necesiten. Sin embargo, la
consejería al respecto debe incluir los siguientes mensajes: las PAE son
menos efectivas en la prevención de embarazos que otros anticonceptivos
hormonales que no son reemergencia; las mujeres que eligen tomar las PAE
deben comenzar a utilizar el método tan pronto como sea posible después de
haber tenido relaciones sexuales no protegidas dado que las PAE son tanto
más efectivas cuanto antes se tomen15; las PAE no protegen contra las ITS y
deben utilizarse métodos de barrera cuando la mujer corre riesgo de
contagio. Finalmente, el uso repetido de PAE puede ser un indicador de que
la mujer necesita más orientación sobre otros métodos anticonceptivos12-13.


Referencias
1. Gold M, Schein A, Coupey SM. Emergency contraception: a national survey
of adolescent health experts. Fam Plann Perspect 1997;29:15-9.
2. Ziebland S, Graham A, McPherson A. Concerns and cautions about
prescribing and deregulating emergency contraception: a qualitative study of
GPs using telephone interviews. Family Pract 1998;15(5):449-56.
3. Sorhaindo A; Becker D; Fletcher H; Garcia SG. Emergency contraception
among university students in Kingston, Jamaica: a survey of knowledge,
attitudes, and practices. Contraception 2002 Oct;66(4):261-8.
4. Blanchard K, Bungay H, Furedi A, Sanders L. Evaluation of an EC advance
provision service. Contraception, forthcoming.
5. Rothschild TJ. Switching emergency contraception to over-the-counter
status. [Correspondence]. NEJM 2003;348:82-3.
6. Rowlands S, Lawrenson R. Repeated use of hormonal emergency contraception
by younger women in the UK. Br J Fam Plann 2000;26:138-43.
7. Roizen J, Garside R and Barnett L. Repeat use of emergency contraception:
how frequent is it? J Family Plan Reprod Health Care 2001;27(4):197-202.
8. Steiner M, Piedrahita C, Joanis C, Glover L, Spruyt A. Condom breakage
and slippage rates among study participants in eight countries. Int Fam Plan
Perspect 1994;20(2):55-8.
9. Glasier A and Baird D. The effects of self-administering emergency
contraception. NEJM 1998;339(1):1-4.
10. Turner AN and Ellertson C. How safe is emergency contraception? Drug Saf
2002;25(10):695-706.
11. World Health Organization (WHO). Emergency Contraception A guide for
service delivery. Geneva: WHO; 1998.
12. World Health Organization (WHO). Improving Access to Quality Care in
Family Planning: Medical Eligibility Criteria for Contraceptive Use. 2nd ed.
Geneva: WHO; 2000.
13. Grimes DA and Raymond EG. Emergency contraception. Ann Intern Med 2002;
137(3):180-9.
14. Task Force on Post-Ovulatory Methods of Fertility Regulation. Efficacy
and side effects of immediate postcoital levonorgestrel used repeatedly for
contraception. Contraception 2000;61:303-8.
15. Task Force of Post-Ovulatory Methods of Fertility Regulation. Randomised
controlled trial of levonorgestrel versus the Yuzpe regimen of combined oral
contraceptives for emergency contraception. Lancet 1998; 352:428-33.




Actualización sobre el Método


Dosificación


Algunos estudios recientes han provisto nueva información sobre el régimen
de píldoras anticonceptivas de emergencia (PAE) que contienen únicamente
progestágenos (levonorgestrel solamente). Los resultados de estos estudios
indican que una dosis única de 1,5mg de levonorgestrel puede sustituir dos
dosis de 0,75mg separadas por 12 horas entre la primera dosis y la segunda.
Investigaciones recientes indican que las PAE pueden prevenir un embarazo si
se administran dentro de un lapso de hasta cinco días (120 horas) después de
haber tenido relaciones sexuales sin protección (tanto el régimen Yuzpe como
el levonorgestrel).


• Una sola dosis de 1.5 mg (PAE de levonorgestrel solo)
El estudio aleatorio realizado en varios centros de diez países
desarrollados y en vía de desarrollo por la Organización Mundial de la salud
(OMS) constató que una sola dosis de 1,5mg de levonorgestrel es tan efectiva
para reducir el riesgo de embarazo como dos dosis de 0,75mg tomadas con una
separación de 12 horas. Los efectos secundarios no difirieron entre los dos
regímenes. [1] Un estudio en Nigeria corroboró este resultado: una sola
dosis de 1,5mg de levonorgestrel es a la vez eficaz y segura. [2] Este
enfoque de la dosis única simplifica el uso de levonorgestrel para la
anticoncepción de emergencia.
• Las PAE deben ser tomadas tan pronto como sea posible, pero conservan su
eficacia en un lapso de hasta 5 días (120 horas) después de tener relaciones
sexuales sin protección De acuerdo a los resultados del estudio aleatorio de
la OMS, la anticoncepción de emergencia mediante progestágenos únicamente es
eficaz para prevenir una alta proporción de embarazos hasta cinco días (120
horas) después de haber tenido relaciones sexuales sin protección. [1] El
régimen combinado de estrógeno y progestina (régimen de Yuzpe) también
reduce el riesgo de embarazo en un lapso de hasta cinco días, de acuerdo a
datos de un estudio canadiense. [3] Sin embargo, los resultados del estudio
de la OMS muestran una tendencia significativa hacia una menor eficacia
cuanto mayor es el lapso transcurrido entre la relación sexual no protegida
y el tratamiento. Un estudio anterior de la OMS indicó que el riesgo de
embarazo aumenta con el tiempo a medida que se va demorando el tratamiento.
[1,4] Estos resultados subrayan la importancia de proveer PAE dentro de las
primeras 72 horas a las mujeres que las solicitan. Sin embargo, para
maximizar la eficacia del método, se debe incentivar a las mujeres a tomar
las PAE tan pronto como sea posible después de una relación sexual no
protegida. Las PAE pierden su eficacia a partir del momento de la
implantación.

Recomendaciones
Dado que no es probable que en el corto plazo cambie la información provista
en las etiquetas de los productos dedicados, los proveedores deben
actualizar los protocolos de provisión de PAE, de modo que reflejen esta
información. Sobre la base de las pruebas de que se dispone hasta la fecha,
los proveedores de servicios deben aconsejar a las mujeres que tomen una
dosis única de 1,5mg con el régimen de PAE de levonorgestrel solamente. Los
proveedores de servicios deben continuar promoviendo el uso de las PAE
dentro del lapso de hasta 120 horas después de tener relaciones sexuales sin
protección.


Referencias
1. von Hertzen H, Piaggio G, Ding J, et al. “Low dose mifepristone and two
regimens of levonorgestrel for emergency contraception: a WHO multicentre
randomized trial.” Lancet 2002; 360 (9348): 1803-1810
2. 2. Arowojolu AO, Okewole IA, Adekunle AO. “Comparative evaluation of the
effectiveness and safety of two regimens of levonorgestrel for emergency
contraception in Nigerians.” Contraception 2002; 66:269-273
3. 3. Rodrigues I, Grou F, Joly J. Effectiveness of emergency contraceptive
pills between 72 and 120 hours after unprotected sexual intercourse. Am J
Obstet Gynecol 2001; 184(4):531-537
4. 4. Task Force on Postovulatory Methods of Fertility Regulation.
Randomised controlled trial of levonorgestrel versus the Yuzpe regimen of
combined oral contraceptives for emergency contraception. Lancet 1998;
352(9126): 428-433



Anticoncepción de Emergencia y Aborto Médico


Las píldoras anticonceptivas de emergencia (PAE) son un medio seguro y
eficaz de prevenir un embarazo después de tener relaciones sexuales no
protegidas1,2. El uso de las PAE no puede terminar o interferir con un
embarazo establecido y no daña un embrión en desarrollo3,4. Las PAE son
diferentes del aborto médico (píldora abortiva); sin embargo, la confusión
entre la anticoncepción de emergencia y el aborto médico puede ser una
barrera contra un mayor acceso a la anticoncepción de emergencia.

¿Cuál es la diferencia entre la anticoncepción de emergencia y el aborto
médico?

Las PAE son un método anticonceptivo de apoyo para prevenir un embarazo
después de haber tenido relaciones sexuales sin protección o cuando el
anticonceptivo empleado falla. El aborto médico es una opción para terminar
un embarazo ya establecido en un estadio temprano, que no requiere un
procedimiento quirúrgico.
El régimen de PAE consiste en una dosis modificada de las mismas hormonas
usadas en muchas píldoras anticonceptivas de uso regular, ya sea combinadas
(estrógeno y progestágeno) o de levonorgestrel solo, que se toma dentro de
los cinco días (120 horas) después de tener relaciones sexuales no
protegidas. Las PAE son eficaces solamente antes de que un embarazo se
establezca (el embarazo definido como la implantación en el útero de la
mujer de un óvulo fecundado). Las PAE, como cualquier otro anticonceptivo
hormonal, actúan de varias maneras: inhibiendo la ovulación y previniendo la
unión del óvulo y el espermatozoide5. Aunque el mecanismo de acción no está
totalmente establecido, las PAE no tienen efecto después de la fecundación6.
Una vez que la implantación del óvulo se ha iniciado, las PAE son ineficaces
y no interfieren con un embarazo establecido ni pueden dañar a un embrión en
desarrollo 7,8.
Los medicamentos usados para el aborto médico (mifepristone y misoprostol)
son diferentes de las píldoras anticonceptivas de emergencia, ya que los
primeros son utilizados para terminar un embarazo en las primeras semanas
después de la implantación. El aborto médico opera de dos maneras: o se
bloquean las hormonas requeridas para sostener un embarazo existente, o se
estimulan las contracciones uterinas para terminar con el embarazo.

¿Por qué es importante esta distinción?
Porque la confusión acerca de los dos métodos puede llevar a establecer
barreras contra el acceso a las PAE. Mientras que los regímenes de aborto
médico son administrados bajo la supervisión de proveedores/as deservicios
de salud, el uso de PAE no requiere examen médico previo. Las mujeres pueden
determinar su necesidad de uso de PAE y administrárselas a sí mismas sin
riesgo9. No existen contraindicaciones para el uso de las PAE, la dosis del
producto más común de levonorgestrel solo está estandarizada, no se conocen
interacciones con otros medicamentos y las PAE no pueden causar defectos en
el feto si no se previene el embarazo. En muchos países, las PAE se venden
sin receta médica en farmacias. Veintisiete países en Europa y África
ofrecen PAE directamente en las farmacias, y actualmente la Food and Drug
Administration de los Estados Unidos está estudiando una solicitud para
vender PAE sin receta médica en los Estados Unidos.
¿Por qué un mayor acceso a las PAE es importante para la salud y los
derechos reproductivos de las mujeres? Las PAE son el único método
anticonceptivo disponible para que las mujeres puedan prevenir un embarazo
después de tener relaciones sexuales no protegidas. Por esa razón, las PAE
tienen potencial para prevenir embarazos no deseados y abortos a nivel
mundial. En los Estados Unidos se estima que un incremento en el acceso a la
anticoncepción de emergencia ha prevenido 51.000 abortos en el 2000 y ha
sido responsable por la reducción del 43% en los abortos entre 1994 y 2000.
Debido a su potencial para reducir la mortalidad 10ymorbilidad maternas por
aborto inseguro, las PAE tienen un importante papel en los países donde el
acceso al aborto seguro está restringido.

Recomendaciones
Las PAE son un método seguro y eficaz para prevenir un embarazo no deseado.
No deben existir barreras médicas o jurídicas PAE y promoviendo el acceso
universal, oportuno y a bajo costo, para las mujeres y parejas de todo el
mundo, quedando entendido que las PAE no reemplazan sino que apoyan la
práctica anticonceptiva regular.

Referencias
1. Food and Drug Administration. Prescription drug products,; certain
combined oral contraceptives for use as postcoital emergency contraception.
Federal Register 1997; 62:8610-8612.
2. Emergency Contraception: A Guide for Service Delivery. Geneva: World
Health Organization; 1998. WHO/FRH/FPP/98.19.
3. ibid
4. Bacic M, Wesselius de Casparis A, Diczfalusy E. Failure of large doses of
ethinyl estradiol to interfere with early embryonic development in the human
species. Amer J Obstet Gynecol 1970;107(4):531-534. 1
5. Marions L, Hultenby K, Lindell I, Sun X, Ståbi B, Danilesson K; Emergency
Contraception with Mifepristone and Levonorgestrel: Mechanism of Action;
American College of Obstetricians and Gynecologists, 2002; 100; 1: 65-71.
6. IPPF Medical Bulletin; December 2002
7. Bacic M, Wesselius de Casparis A, Diczfalusy E. Failure of large doses of
ethinyl estradiol to interfere with early embryonic development in the human
species. Amer J Obstet Gynecol 1970;107(4):531-534.
8. FDA. Prescription Drug Products; Certain Combined Oral Contraceptives for
Use as Postcoital Emergency Contraception: Notice; Federal Register,
February 1997; 62(37); 8610-8612.
9. Glasier A., D Baird, The effects of self-administering emergency
contraception. New England Journal of Medicine. 1998; 339:1–4.
10. Jones R, Darroch J, Henshaw S; Contraceptive Use Among U.S. Women Having
Abortions in 2000-2001; Perspectives on Sexual and Reproductive Health;
February 2003.
.............................................


Agradecemos a IPPF/RHO por la traducción al español y producción de estos
documentos Consorcio Internacional sobre Anticoncepción de Emergencia
Association of Reproductive Health Professionals •• British Pregnancy
Advisory Service •• Catholics for a Free Choice •• Center for Reproductive
Law & Policy •• Center for Research on Women and Gender, University of
Illinois •• CEPAM •• Concept Foundation •• CONRAD Program DKT International
•• EngenderHealth •• Family Care International •• Family Health
International •• Institute for Reproductive Health •• International Planned
Parenthood Federation •• International Planned Parenthood Federation/Western
Hemisphere Region •• Ipas •• JSI •• Management Sciences for Health •• Marie
Stopes International •• Meridian Development Foundation •• Pacific Institute
for Women’s Health •• PATH (Partnership for Appropriate Technology in
Health) •• Pathfinder International •• Population Action International ••
Population Council •• Population Services International •• ProSalud
Inter-Americana • Reproductive Health Initiative of the American Medical
Women’s Association •• Shilo Pregnancy Advisory Service •• Sri Lanka Family
Planning Association •• Ukrainian Family Planning Association •• WHO,
Special Programme of Research, Development and Research Training in Human
Reproduction Por favor, dirija su correspondencia a Ilze Melngailis,
Coordinadora del Consorcio Internacional a imelngailis@icec.org o a Verónica
Schiappacasse, Coordinadora del Consorcio Latinoamericano a icmer@icmer.org

 

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Fecha de actualización en RIMAweb: 10-01-2005